Caractère

Le caractère est la petite pièce fondue, le plus souvent en plomb, dont l'empreinte forme la lettre ou le signe qui permet d'imprimer des textes sur du papier.


Catégories :

Imprimerie - Typographie

Définitions :

  • sinogramme, kana, lettre, nombre, marque de ponctuation... (source : fr.wikibooks)
  • Tout symbole typographique, généralement une lettre ou un chiffre. (source : inspection.gc)
Caractère de la police Garamond en 12 points formant la ligature du s (s long) et du i
Caractères en plomb dans une casse avec le composteur posé sur le dessus.
Caractère typographique Didot.

Le caractère (en typographie) est la petite pièce fondue, le plus souvent en plomb, dont l'empreinte forme la lettre ou le signe qui permet d'imprimer des textes sur du papier. Les particulièrement gros caractères peuvent être en bois.

La typographie avec ses caractères mobiles et réutilisables commence avec l'invention de l'imprimerie par Gutenberg vers 1440 et s'achève avec l'avènement de la photocomposition dans les années 1970[1].

Le caractère typographique porte aussi le nom de fonte de caractères, police de caractères ou plus simplement «lettre»[2].

Caractère en plomb

Les différents signes et lettres d'un caractère étaient rangés, dans un ordre immuable, dans un casier en bois nommé ‘'casse divisé en un certain nombre de cassetins. Le typographe composait ligne par ligne, en disposant les lettres, de gauche à droite mais tête en bas, dans un''composteur''servant à respecter la justification (la largeur définie pour la page). Pour atteindre cette justification, il devait répartir judicieusement les espaces (fines lamelles de plomb) entre les mots. Ces espaces ont conservé jusqu'à actuellement le genre féminin en typographie (on dit une espace). Lorsque une, deux ou trois lignes, selon le corps du caractère, avaient été composées dans le composteur, elles étaient déposées dans la galée, une simple planche ou plaque de métal pourvue d'un léger rebord sur deux ou trois côtés. Une fois la galée remplie de l'ensemble des lignes de la page à composer, la totalité de ces dernières, appellé alors un paquet, était entouré de trois tours de ficelle et transporté sur le marbre afin d'y recevoir, par le metteur en page, leurs derniers éléments (foliotage [numérotation], notes ou illustrations éventuelles) et d'être serrés dans un châssis. Ce châssis recevait en fait plusieurs pages selon l'imposition prévue, chaque page étant scindée des autres par une garniture faite de morceaux de bois ou de plomb.

Le quart supérieur gauche de la casse recevait les lettres''capitales''. Le quart supérieur droit recevait les lettres les moins utilisées, comme les lettres accentués, les lettres doubles (Æ, Œ) ou le W. La moitié inférieure de la casse, dite bas-de-casse, recevait les minuscules, toujours nommées bas-de-casse en imprimerie, les chiffres et les espaces.

On appelait fonte la totalité des lettres et des signes d'un caractère, livré en une seule fois à l'imprimeur par le fondeur, dans une même taille (corps) et un même style (romain ou italique, normal ou gras) et police la totalité des caractères d'une même famille, quels qu'en soient le corps ou le style : Garamond est une police, Garamond italique corps 12 est une fonte. Les derniers fondeurs a avoir exercé en France sont la Deberny & Peignot et FTF (Fonderie typographique de France) à Paris, et la fonderie Olive, à Marseille, sous la direction du célèbre créateur de caractères Roger Excoffon.

Anatomie des caractères

Les typographes utilisent un vocabulaire varié et précis pour désigner les différentes parties des caractères et leur dimension.

Figure résumant les principaux termes typographiques

Caractère typographique en plomb

Bleiletter.svg
  • 1 : poinçon (ou contrepoinçon : partie «vide» au sein de la lettre)
  • 2 : œil (partie imprimante de la lettre)
  • 3 : approche
  • 4 : talus (le talus est le bord oblique, plus épais à la base, du relief de la lettre. On nomme aussi talus de pied la partie au-dessous de la ligne de base des caractères, et talus de tête la partie au-dessus de la hauteur de x : ces espaces reçoivent les parties descendantes, ascendantes, et les accents et signes diacritiques). Ce schéma semble ne pas comporter de talus de tête suffisant.
  • 5 : épaule (partie horizontale sur laquelle se trouve la lettre en relief)
  • 6 : corps
  • 7 : cran (repère tactile pour le typographe, pour poser le caractère dans le bon sens. )
  • 8 : gouttière
  • a : hauteur d'œil
  • b : hauteur basse d'épaule
  • a+b : hauteur en papier. En France : 23, 68 mm (10 lignes et demie)
  • c : chasse
  • d : corps

Vocabulaire

Noms des parties de la lettre

Caractère numérique

Aujourd'hui, avec la disparition de la typographie au plomb et l'arrivée de la Publication assistée par ordinateur (PAO) et de ses fournisseurs anglo-saxons, le vocabulaire a changé. On tend à utiliser le mot fonte pour désigner une police. La PAO a en outre introduit, en la traduisant de l'anglais, la notion de glyphe, c'est-à-dire de chacun des signes contenus dans une fonte (ou police) entendue au sens contemporain. Chaque glyphe reçoit un codage alphanumérique (Unicode) qui lui est spécifique.

C'est la PAO, et avant elle la photocomposition, qui a permis la multiplication des graisses pour un même caractère (pour une même police). Du temps du plomb, un même caractère ne comportait qu'un romain (lettre droite) et un italique (lettre penchée), plus rarement un gras, chacun rangé dans une casse différente.

Notes et références

  1. Photocomposition
  2. Comme dans «peintre en lettre»

Voir aussi

Bibliographie

Articles liés

Liens externes

Recherche sur Google Images :



"Un caractère est donc la"

L'image ci-contre est extraite du site tutomania.com

Il est possible que cette image soit réduite par rapport à l'originale. Elle est peut-être protégée par des droits d'auteur.

Voir l'image en taille réelle (500 × 500 - 43 ko - jpg)

Refaire la recherche sur Google Images

Recherche sur Amazone (livres) :



Principaux mots-clés de cette page : caractère - lettre - parties - plomb - police - casse - imprimerie - corps - typographique - typographie - fonte - ligne - talus - signe - espaces - recevait - paris - hauteur - garamond - composteur -

Ce texte est issu de l'encyclopédie Wikipedia. Vous pouvez consulter sa version originale dans cette encyclopédie à l'adresse http://fr.wikipedia.org/wiki/Caract%C3%A8re_(typographie).
Voir la liste des contributeurs.
La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/12/2010.
Ce texte est disponible sous les termes de la licence de documentation libre GNU (GFDL).
La liste des définitions proposées en tête de page est une sélection parmi les résultats obtenus à l'aide de la commande "define:" de Google.
Cette page fait partie du projet Wikibis.
Accueil Recherche Aller au contenuDébut page
ContactContact ImprimerImprimer liens d'évitement et raccourcis clavierAccessibilité
Aller au menu