Chèvre

La chèvre domestique est un mammifère herbivore et ruminant, appartenant à la famille des bovidés, sous-famille des caprinés ou caprins.


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Mammifère (nom vernaculaire) - Animal domestique - Ruminant - Bovidé

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Aide à la lecture d'une taxobox Chèvre domestique
 Capra aegagrus hircus
Capra ægagrus hircus
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Artiodactyla
Famille Bovidæ
Sous-famille Caprinæ
Genre Capra
Espèce Capra ægagrus
Sous-espèce
Capra ægagrus hircus
Linnæus, 1758

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cabri

La chèvre domestique est un mammifère herbivore et ruminant, appartenant à la famille des bovidés, sous-famille des caprinés ou caprins. La chèvre a été domestiquée depuis très longtemps, en particulier pour sa viande, sa peau et , plus particulièrement dans la région méditerranéenne, pour son lait.

Généralités

C'est un animal de petite taille, à cornes arquées, particulièrement agile, en particulier adapté au saut. Sa température interne normale est assez élevée (de 38 à 39, 5 °C, soit 102 à 103 degrés F). On la trouve dans l'ensemble des régions du globe, en particulier en montagne. Les mâles sont nommés boucs, les petits «chevreaux» ou «cabris», ou sur un mode familier «biquets». De même, le mâle castré est nommé menon.

La chèvre bêle ou béguète.

Une chèvre est en gestation pendant 5 mois ainsi qu'à l'apparition, dans certains élevages, on brûle leurs cornes avec un fer chaud et on les sèvre à à peu près 2 mois (entre 14 kg et 16 kg).

La chèvre a des incisives en bas, elle n'en a pas en haut mais il y a un bourrelet de chair.

Les chèvres peuvent se trouver à l'état sauvage (voir Capra ægagrus) mais, la majorité du temps, elles sont domestiquées. Leur domestication est ancienne (au moins VIIIe millénaire av.  J. -C. ). Elles sont élevées pour leur lait, leur cuir, leur poil et leur viande, qui est déjà mentionnée dans la Bible : par exemple, dans le livre de la Genèse, Rebecca prépare à son mari Isaac deux chevreaux pour qu'Isaac bénisse Jacob (Gn 27 :9). Enfin, des chèvres d'espèces naines sont aussi élevées comme animaux de compagnie.

Certaines races sont élevées particulièrement pour leurs poils : c'est le cas de la chèvre angora, venant de Turquie (Angora est l'ancien nom d'Ankara) dont le poil permet de produire le mohair, c'est aussi le cas de la chèvre du Cachemire ; d'autres seulement pour la viande, comme la race Kiko.

Article détaillé : viande de chèvre.

La chèvre naine est aussi adoptée quelquefois comme animal de compagnie.

Les chèvres ont toutes 60 chromosomes[1] par cellule. Une chèvre vit 14 ans en moyenne.

Systématique

On a donné aux caprins domestiques le nom scientifique de Capra hircus au XVIIIe siècle, avant le développement de la biologie évolutive. Avec le développement de celle-ci, l'étroite relation entre races domestiques et sauvages a été reconnue. À ce titre, le statut scientifique des «espèces» domestiques a été remis en cause, et énormément de biologistes ne les considèrent plus à présent que comme des formes domestiquées des espèces sauvages originelles.

Une espèce est en effet constituée de «groupes de populations naturelles, effectivement ou potentiellement interfécondes, qui sont génétiquement isolées d'autres groupes semblables[2]». Or, les «espèces» domestiques se croisent avec leur espèce parente lorsqu'elle s en ont l'occasion. «Vu que, du moins en ce qui concerne les races d'animaux domestiques primitives, celles-ci formeraient, en règle générale, une entité de reproduction avec leur espèce ancestrale, si elles en avaient la possibilité, la classification d'animaux domestiques comme espèces propres n'est pas acceptable. C'est pourquoi on a essayé de les définir comme sous-espèces[3]».

On donne alors à la nouvelle sous-espèce le nom de l'espèce d'origine, complété par le nom de sous-espèce (qui reprend la seconde partie de l'ancien nom d'espèce) et depuis 1960 à peu près, on utilise de plus en plus la désignation "forma", abrégée "f", qui exprime clairement qu'il s'agit d'une forme d'animal domestique qui peut peut-être remonter jusqu'à diverses sous-espèces sauvages : Capra ægagrus f. hircus[3]

Les cheptels

En France, la chèvre est élevée en particulier pour son lait, qui permet de la fabrication de fromages.

Les races caprines : en France deux races dominent : l'alpine, à peu près 55 % du cheptel, la saanen, venant de la vallée de la Saanen en Suisse, à peu près un quart. Le troupeau comprend au total 1 254 000 têtes, dont 856 000 chèvres.

Les principaux pays par l'importance de leur cheptel caprin sont les suivants :

(nombre de têtes)

  • Monde (total)  : 837 000 000
  • Chine : 199 000 000
  • Inde : 125 000 000
  • Pakistan : 52 800 000
  • Soudan : 40 000 000

Histoire

Les chèvres semblent avoir été en premier lieu domestiquées il y a à peu près 10 000 ans (fin de la dernière glaciation) dans les monts Zagros et sur les plateaux en Iran. L'autre centre de domestication connu, principal quantitativement, est l'Est de l'Anatolie (Turquie).

Les analyses génétiques d'ADN fossile laissent penser que les hommes ont en premier lieu protégé des populations de chèvres sauvages en tuant leurs prédateurs, puis les tribus ont commencé à les élever pour avoir plus aisément sous la main du lait, des poils, de la viande et des peaux[4]. Les chèvres domestiques étaient le plus souvent gardées dans des troupeaux qui se déplaçaient sur les collines ou sur d'autres domaines de pâturage analogues. Les chevriers qui les soignaient étaient fréquemment des enfants ou des adolescents, pareils à l'image que nous nous faisons du berger. Ces méthodes pour les garder se rencontrent toujours actuellement.

La domestication des chèvres a certainement été la cause de modifications significatives des paysages et des écosystèmes (recul des zones arborées au profit des buissons et maquis).

Historiquement, la peau de chèvre était utilisée pour le transport de l'eau et du vin. Elle servait aussi à produire le parchemin, qui était le support le plus utilisé pour écrire en Europe jusqu'à l'invention de l'imprimerie et la vulgarisation du papier.

Lait et fromage

Lait

Le lait de chèvre se digère plus aisément que le lait de vache et il est par conséquent recommandé pour les bébés et les personnes qui supportent mal ce dernier. Le caillé est bien plus fin et plus digeste. De plus il est naturellement homogénéisé car il est dépourvu d'une protéine, l'agglutinine. Le lait de chèvre contient moins de lactose que d'autres laits : à peu près 40-45 grammes par litre de lait contre 45-50 g pour le lait de vache et 65-70 grammes pour le lait humain.

Au contraire de une idée reçue, le lait de chèvre n'a pas naturellement mauvais goût : lorsqu'il est manipulé correctement, qu'il vient de chèvres propres et en bonne santé, et qu'il est recueilli de manière hygiénique et réfrigéré rapidement, sa saveur spécifique est appréciée.

Fromage

Article détaillé : Fromage au lait de chèvre.

Le lait de chèvre est aussi utilisé pour faire des fromages particulièrement populaires comme le Rocamadour et la Feta, quoiqu'il puisse autant être utilisé pour fabriquer n'importe quel type de fromage.

À noter que douze spécialités de fromage de chèvre sont en AOC : Banon (fromage) (2003), chabichou du Poitou (1990), Chevrotin (2002), crottin de Chavignol (1976), Mâconnais (2005), pélardon (2000), picodon (1983), pouligny Saint-Pierre (1972), rocamadour (1996), sainte-maure (1990), selles-sur-cher (1970), valençay (1998).

Les propriétés dermatologiques du lait de chèvre

Le lait de chèvre a des propriétés uniques qui sont reconnues à travers le monde. Les composantes naturelles produites dans le lait de chèvre sont de petite taille. Elles sont ainsi plus aisément absorbées par la peau, facilitant une hydratation en profondeur. Il est riche en triglycérides à courtes chaînes (acides caprique, caproïque et caprylique). Ces acides gras sont particulièrement prisés en cosmétiques pour leurs effets sur l'équilibre du pH de la peau. Qui plus est , il aide à diminuer la tension de surface de l'épiderme.

Sa structure moléculaire étant simple et petite, elle pénètre mieux les pores de la peau. Elle aide ainsi à reconstruire le film hydrolipidique.

Il aide donc à soulager efficacement et en douceur, les peaux sensibles, allergiques ou affectées par des dermatoses, qu'il s'agisse d'acné, de psoriasis, ou d'eczéma.

Chèvres célèbres

Une chèvre croisée sur un sentier suisse
La chèvre se nourrit de peu, mais, mal gardée, elle peut contribuer à la déforestation, ou alors à la désertification (ici au Cap Vert)


Notes

  1. PAILHOUX E, CRIBIU EP, CHAFFAUX S, DARRE R, FELLOUS M, COTINOT C (1994) Molecular analysis of 60, XX pseudohermaphrodite polled goats for the presence of SRY and ZFY genes. J. Reprod. Fertil., 100, 491-496.
  2. Selon la célèbre définition de Ernst Mayr.
  3. «Instruction CITES pour le service vétérinaire de frontière», CITES, 20 décembre 1991, [1].
  4. Naderi, Sæid, «The goat domestication process inferred from large-scale mitochondrial DNA analysis of wild and domestic individuals» PNAS 2008 105 :17659-17664; published online before print November 12, 2008, doi :10.1073/pnas. 0804782105

Voir aussi

Références externes

Liens externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/12/2010.
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