Papeteries de Sainte-Suzanne

16 moulins ont été exploités sur la rivière l'Erve dans le faubourg de la Rivière à Sainte-Suzanne de la fin du XVIIe siècle au début du XIXe siècle.



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16 moulins ont été exploités sur la rivière l'Erve dans le faubourg de la Rivière à Sainte-Suzanne de la fin du XVIIe siècle[1] au début du XIXe siècle[2].

Les différents types de moulins

Les moulins étaient les suivants :

Les papeteries de Sainte-Suzanne (Mayenne) aux XVIIe siècle et XVIIIe siècle

Histoire

Le papier parvient en Perse au VIIIe siècle. On substitue alors aux écorces d'arbres le lin et le chanvre, innovés au Turkestan aux alentours de l'ère chrétienne. Le grattage manuel est remplacé par l'action de meules mues par des animaux ou des esclaves. Aux Xe siècle et XIe siècle, le papier se retrouve en Espagne, fabriqué avec des débris de lin et de chanvre macérés dans de l'eau de chaux et écrasés dans des meules.

Les Italiens, ayant eu connaissance du procédé de fabrication du papier par le biais du conquérant arabe en Sicile, et par les croisades, lui donnent au XIIIe siècle une forte impulsion en remplaçant la meule par un dispositif de leviers armés de pilons broyeurs, et animés par une roue hydraulique. C'est à cette époque aussi qu'on pense à sécher le papier à l'air, posé sur des cordes.

Le Grand-moulin à Sainte-Suzanne, en cours de restauration

C'est vers le milieu du XIVe siècle que les Français construisent à leur tour des moulins dont l'équipement consistait en piles de chêne, maillets ferrés animés par un arbre à cames, lui-même entraîné par une roue. Cette technique fut apportée par les Italiens. Le moulin Richard de Bas, à Ambert en Auvergne, date de cette époque.

Dans le Maine, en 1289, Guy IX de Laval épouse Béatrix de Gâvre, venant des Flandres, et cette alliance est le prélude d'une nouvelle fortune pour le pays par l'introduction du tissage et des industries qui en dépendent. La Mayenne, dès cette époque, cultive lin et chanvre en quantité importante. L'usage du linge de corps, introduit au XIVe siècle, facilite indirectement l'industrie du papier, fabriqué avec des chiffons de linge usagé. La rareté et le coût du parchemin auraient freiné l'extension de l'imprimerie; au contraire, l'usage du papier autorise cette industrie de se répandre.

Les premiers moulins apparaissent dans le Maine, probablement vers 1419/1420, dans la mesure où il est mentionné tandis que la produit de Courgains a dépensé pour papier et clerc a fere ces presens comptes, de même qu'un document de 1424 mentionne que la produit de Chauffour acheta XVII fueylles de papier qio ont esté myses II deniers ob. pour chacune fueylle... Des moulins sont mentionnés à Douillet-le-Joly ou Bouche-Huisne dans la Sarthe.

À Sainte-Suzanne, le premier moulin à papier est mentionné dès 1544. À l'époque, l'essor du commerce atlantique dont profitent plusieurs centres papetiers de l'ouest (région de Morlaix, vallée de la Sèvre nantaise, Pays Fougerais, région de Vire et Mortain) est déterminant dans l'introduction de cette technique à Sainte-Suzanne même.

La technique de fabrication

Jusqu'au début du XIXe siècle, la feuille de papier est produite à partir de déchets du textile, de guenilles, drapeaux, cordages et de chiffons de chanvre ou de lin. Cette réutilisation donne lieu à un important trafic assuré par les chiffonniers ou marchands de chiffes. Aussi, l'activité papetière se concentre-t-elle dans les zones susceptibles d'offrir des collectes satisfaisantes. Le Bas-Maine, actuel département de la Mayenne, s'y prêtait bien; il fut, jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, une région de culture du lin et d'industrie textile (fabrication, négoce). On s'échangeait alors des rebuts contre des épingles.

Jusqu'au XIXe siècle, le papier est toujours fabriqué "à la forme". La matière première est constituée de chiffons qui sont triés et jetés dans une cuve. Le pourrissage des chiffons est facilité par le hachage au "dérompoir" (lame de faux), qui les met en charpie. Ils sont ensuite réduits en pâte par les maillets du moulin.

La pâte à papier mise dans une cuve, un ouvrier (l'ouvreur) la prélève avec une sorte de tamis : la forme. L'eau s'égoutte à travers les mailles de la forme et il obtient une feuille de papier extrêmement fragile qu'il renverse sur un feutre; puis il pose un deuxième feutre sur la feuille. La même opération est répétée jusqu'à ce qu'il forme une porse (pile de 100 feuilles de papier). Cette porse est mise sous presse. Les feuilles sont ensuite encollées, pressées de nouveau et mises à sécher sur un étendage à l'aide du ferlet.

La papeterie du faubourg de La Rivière, forte sous l'ancien régime de cinq à six unités, connaît des fluctuations qui l'amènent à compter neuf moulins à papier à la veille de la révolution industrielle. Au XVIIIe siècle, les spécialités affirmées du faubourg sont la carte à jouer et l'enveloppe, papier d'emballage de piètre qualité.

Le papier cartier dit "au pot" est essentiellement commercialisé et voituré chez les fabricants des grosses villes et , de là, vers les ports : Sainte-Suzanne travaille principalement pour Cæn, Nantes et Lille.

Les cartes à jouer étaient fabriquées, avec le papier cartier, à Sainte-Suzanne même, par exemple dans une maison localisée à l'angle de la grande-rue et de la rue de la carterie. Ces cartes étaient principalement commercialisées en Bretagne.

"Aimont", tel est le nom inscrit dans la pâte d'une feuille de papier employée par un notaire de Bazougers, en 1682, provenant certainement des usines de Sainte-Suzanne, alors en grande activité [3].

En 1771, sept moulins à papier fonctionnent :

ce qui porte à 3000 rames à peu près la production en 1771.

Les mouvements sociaux

À la fin du XVIIIe siècle, l'industrie papetière fut entravée par les exigences des ouvriers, ligués entre eux pour mettre en quarantaine les moulins où l'un d'eux avait eu quelque mécontentement, et par une élévation du prix des chiffons provenant de leur exportation, malgré l'arrêt de 1739 qui défendait de les vendre ailleurs que dans le ressort de chaque moulin pour la produit locale. [4]

En février 1794, le manque de subsistances force les patrons papetiers à renvoyer leurs ouvriers. Le 22 novembre 1794, pour faciliter cette industrie qui intéressait toute la région, les papetiers sont exemptés de la garde nationale.

Le 27 septembre 1799, Joseph Fouché, ministre de la police, demande s'il existe dans le département une coalition d'ouvriers papetiers, ayant des statuts, des engagements, des chefs, et met à l'index les manufactures et leurs patrons.

Le déclin de l'activité papetière

La non-modernisation des procédés de fabrication entraîne la disparition de l'activité papetière. Faute d'avoir adopté la "pile hollandaise", dispositif peaufiné d'écrasement des chiffons qui ouvre la voie à la mécanisation, les papeteries de Sainte-Suzanne traversent la Révolution française dans une sécurité trompeuse dont elles ne se relèvent pas. A partir de 1830, les petits moulins ferment les uns après les autres. À cette date, la nouvelle papeterie Sainte-Apollonie à Entrammes est pourvue de la machine au continu, de turbines et d'appareils à vapeur. Le changement de matière première (le bois au lieu des déchets de tissu) aura été fatal aux papeteries suzannaises et au caractère industriel de ce faubourg.

Les papeteries de Sainte-Suzanne ferment définitivement leurs portes entre 1835 et 1840. Le dernier moulin à papier (Bruant, propriétaire) cesse de fonctionner en 1840.
Le recensement de 1851 est le dernier à faire apparaître une personne du métier de papetier à Sainte-suzanne. En 1871, la page est définitivement tournée avec l'autorisation de transformer le "moulin à papier" du Gohard-inférieur en moulin à tan.

Les papetiers

Une famille, les PROVOST, a spécifiquement fait vivre cette industrie.

carte postale selon carte dessinée par Jean-Yves Flornoy, Sainte-Suzanne

Voici la liste non exhaustive des familles qui exploitaient les papeteries de Sainte-Suzanne :

Une société littéraire, fondée en octobre 1818, ayant pour administrateur Charles-Emmanuel Provost et pour siège la maison Baguenier, existait toujours en 1824.

Hyacinthe Provost-Chambouillon est propriétaire rue Dorée à Sainte-Suzanne en 1846.

Les ouvriers papetiers

Au plus fort de leur fonctionnement elles importaient de la main d'œuvre venue des régions avoisinantes, et même au delà. Voici par exemple l'origine des ouvriers papetiers qui travaillaient dans les "usines" de Sainte-Suzanne entre 1685 et 1750 :

Notes et références

  1. le premier en 1544
  2. les dernières fermetures datent de 1835
  3. Abbé Angot, t. I, p. 15.
  4. Abbé Angot, Dictionnaire historique, topographique et biographique de la Mayenne, tome I "Notions générales" p. 65, J. Floch imprimeur-éditeur, Mayenne, 1962.

À voir

Sources et bibliographie

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/12/2010.
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