Papyrus

Le papier de papyrus ou simplement papyrus fut certainement découvert il y a 5 000 ans, en utilisant la tige de la plante Cyperus papyrus.



Catégories :

Papyrus - Manuscrit - Matériel de peinture - Matériel d'écriture

Définitions :

  • Roseau qui pousse en Égypte le long du Nil, dont la tige est triangulaire et de l'écorce duquel les anciens Égyptiens faisaient les feuilles dont ils se servaient pour écrire; Feuille faite avec le papyrus; Livre écrit sur une feuille de papyrus (source : fr.wiktionary)
  • Plante à longue tige qui a donné son nom au support d'écriture. La tige est coupée en fines bandes juxtaposées, entrecroisées, martelées en milieu humide, pressées, séchées. C'est un pseudo-papier. (source : lespapiersdumoulin)
Papyrus égyptien

Le papier de papyrus ou simplement papyrus (en grec ancien πάπυρος / papyros, en latin papyrum ou papyrus) fut certainement découvert il y a 5 000 ans, en utilisant la tige de la plante Cyperus papyrus. Il fut beaucoup utilisé en Égypte et dans d'autres régions voisines pour fabriquer les rouleaux manuscrits. Plus tard, lors de l'invention du codex et du livre, on a commencé à en faire des feuilles de papier.


Fabrication et conservation

Gros plan de la texture du papyrus

Le principe de fabrication du papier de papyrus réside dans la superposition de fines tranches de la tige de la plante, humidifiées, positionnées en couches et situées perpendiculairement les unes sur les autres et compressées. Théoriquement, seul un côté du papier était utilisé, sur lequel un traitement à base de colle [1] était appliqué afin d'éviter que l'encre ne coule. Chaque morceau ne dépassait pas un demi-mètre de longueur, mais on pouvait assembler de nombreuses feuilles les unes aux autres, pour former de longs rouleaux (comme le papyrus Harris, qui mesure 40 mètres).

Monopole d'État dès Ancien Empire égyptien, les papyrus étaient exportés dans tout le bassin méditerranéen[2]. À cause de leur prix élevé, ils étaient fréquemment grattés pour pouvoir être réutilisés, formant alors ce qu'on nomme des palimpsestes[2]. Pour la même raison, ils furent quelquefois remplacés par les ostraca, pierre calcaire ou morceaux de poterie, pour les écrits de moindre importance (brouillons d'apprentis, notes non-officielles... )

Dans les climats secs, comme en Égypte, le papyrus se conserve convenablement, mais par conséquent qu'il est humidifié, la structure se désagrège et l'encre va se diffuser dans les fibres végétales, comme ce fut le cas des manuscrits importés en Grèce et en Italie. Certains exemplaires extraordinaires ont été retrouvés en Égypte, comme les papyrus d'Éléphantine, et les découvertes d'Oxyrhynque ou de Nag Hammadi. À Herculanum, la «Villa des Papyri» qui contient la bibliothèque du beau-père de Jules César fut préservée de l'éruption du Vésuve, et possède de nombreux papyrus intéressants, dont tous n'ont pas encore été récupérés.

Papyrus connus

Présentation par ancienneté

Le papyrus d'Ani

Notes

  1. fabriquée à partir de la sève elle-même de la plante
  2. Georges Jean, L'écriture, mémoire des hommes, Gallimard, 2007, p. 42

Voir aussi

Bibliographie

  • Paléographie ;
  • Écriture ;
  • Livre ; Histoire du livre
  • Villa des Papyri
  • Liens externes


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